אשתמוע

אשתמוע) הוא אתר ארכיאולוגי במדבר הנגב בדרום הארץ. הוא ממוקם כ-20 קילומטרים דרומית לעיר באר שבע. האתר מוזכר בתנ"ך כאחת מערי שבט יהודה.

חורבות אשתמוע מתקופת הברזל ב' (מאות 9-6 לפנה"ס), התקופה הפרסית (מאות 5-4 לפנה"ס), התקופה ההלניסטית (מאות 4-1 לפנה"ס), והתקופה הרומית (1-3 לפנה"ס). מאות שנים לספירה). האתר כולל שרידי חומת עיר, בית שער, ארמון, מקדש ועוד מספר מבנים.

חומת העיר אשתמוע נבנתה בתקופת הברזל ב' ועובה כ-4 מטרים. החומה תוחם שטח של כ-2 דונם. בית השער של אשתמוע הוא מבנה דו-חדרי עם חדר שמירה ומעבר. ארמון אשתמוע הוא מבנה גדול עם חצר מרכזית. מקדש אשתמוע הוא בניין קטן עם חדר יחיד.

אשתמוע הייתה עיר חשובה בממלכת יהודה. הוא היה ממוקם על נתיב מסחר אסטרטגי והיה מרכז מרכזי לחקלאות ותעשייה. העיר נהרסה על ידי הבבלים במאה ה-6 לפני הספירה ומעולם לא נבנתה מחדש.