מצד חצבה

חצבה שוכנת בערבה הצפונית לאורך הגדה הדרומית של נחל חצבה, ליד עין חצבה. האתר נמצא לאורך אחד הכבישים המרכזיים המקשרים בין אלת לעזה (דרך בקעת באר שבע). האתר זוהה לראשונה בשנת 1902 כמבצר רומי. בשנת 1950 נמצאו במקום כמה חרסים מתקופת הברזל, המצביעים על כיבוש מוקדם יותר של יהודה. יוחנן אהרוני זיהה את האתר עם תמר המקראית ותמרה הרומית.

האתר נחפר לראשונה בשנת 1972. בין השנים 1987-1990 נערכו חפירות נרחבות. במקום זוהו שש שכבות תעסוקתיות. שכבה 1 מתוארכת לסוף התקופה הביזנטית – האסלאמית הקדומה (מאות ו'-ז' לסה"נ). שכבה 2, המתוארכת למאות השלישית-הד' לסה"נ, היא מפלס המבצר הרומי. מדרום למבצר נמצא גם מרחץ רומי. בשכבה 3, מהמאה הראשונה לספירה, נמצאו שרידים נבטים. מבצר יהודה או אדומי קטן ומקדש אדומי שייכים לשכבה 4, המתוארכים למאות השביעית-ה' לפני הספירה. המבצר הגדול ביותר, מבצר יהודה מהמאות התשיעית-השמינית לפנה"ס, מייצג את שכבה 5. לבסוף, בשכבה 6 נחשפו עקבות של כיבוש מהמאה העשירית לפנה"ס, אך לא נחשפו היקפו ומהותו של הכיבוש.